陈璧与晚清财政金融制度改革

http://www.fzskl.com  2009-01-13 11:27:28  来源:福州社科网  
 

  

陈璧与晚清财政金融制度改革

叶伟奇

 

 

作者简介:叶伟奇(1975~),男,福州市人民政府办公厅科员。邮编:350001

[提要]陈璧是晚清时期的干吏能臣,他擅长处理复杂的经济问题,反对守旧,力主革新,兴利除弊,对晚清财政金融领域的近代化改革做出了重要的贡献。本文拟对陈璧与晚清财政金融制度改革作一简要论述。

[关键词]陈璧财政金融改革

 

 

陈璧(18521928),字玉苍,晚号苏斋,福建闽县人。清咸丰二年(1852年)六月出生于闽县南通乡(今闽侯南通)苏坂村。光绪三年(1877年)进士及第,从此走上仕途。先后任内阁中书、礼部铸印司员外郎、监察御史、顺天府尹、户部侍郎等职,累官至邮传部尚书。陈璧仕宦期间,反对守旧,力主革新,兴利除弊,尤其擅长处理经济问题,对晚清财政金融领域的近代化改革做出了重要的贡献。

一、倡行印花税法解决财政困难

1895年清政府甲午战败,被迫与日本侵略者签订了丧权辱国的《马关条约》,不仅割让台湾岛及所有附属各岛屿、澎湖列岛和辽东半岛给日本,开放沙市、重庆、苏州、杭州为商埠,还要赔偿日本军费白银2亿两。清政府财政更加困难,“计岁增出款2000万两,是所筹者未及十分之二三”,因此寻找不过分扰民而又能“岁筹巨款”的解决办法已是当务之急。光绪二十二年(1896年),陈璧向清廷呈报《饷需孔亟请仿行印花税之法以集巨款而济时艰折》,提出仿效西洋各国开征印花税以解决财政困难的建议。印花税是对经济活动和经济交往中书立、领受应税凭证的行为征收的一种税。欧洲的荷兰是印花税的创始国。1624年荷兰政府在广泛征询民间建议的基础上,确定实施了一种以商事产权凭证为征收对象的印花税,由于缴税时是在凭证上用刻花滚筒推出“印花”戳记,以示完税,因此被命名为“印花税”。至19世纪时,世界各国已普遍采用印花税制。陈璧指出,所谓印花者“盖令民间买国家所制之印花纸,以粘贴各项契券、字据暨各项发票收单以为纳税之证也”,“凡一切契券不用印花,发票、收单不贴印花者,皆同废纸,事以照例议罚,遇有词讼,官不为理”,此税“实属有利而无弊”。他认为该税“取之买主,而责成则在卖主,是以豪不扰累,加以所取至微,而罚则至重,是以民皆易从,而况取诸有利之家,与贫民无涉”,不会增加普通百姓的负担,民众容易接受。他并且估计以中国之大,人民之众,每年可征印花税不下数千万两白银,“则不特洋债易于偿还,善后易于举办”。但此建议直至1907年才获得清政府批准,度支部据此拟就了《印花税规则》15条,并先在直隶省试行。

二、整顿当铺钱庄加强金融管理

1900年八国联军侵入北京,慈禧太后携带光绪皇帝仓皇出逃,京城秩序大乱。当时陈璧任巡城御史,在“联军既入,官吏尽走”的无政府状态下,独立留守京城,与八国联军总司令瓦德西等侵略者交涉,竭力维护国家主权的尊严。并在极端困难的情况下,安抚民心,承担起维持京城治安的重任。其时许多当铺、钱庄被抢掠。清末北京城内外原有当铺202家,钱铺511家。《清史列传》记载,“京师钱商五百十一家,经乱存者只三十余家”,损失不下数百万元。且钱铺“滥发钱票,时倒闭为民害”,京城金融一片混乱。有鉴于此,陈璧上奏《整顿当商章程以重帤款而便民用折》及《整顿钱商变通章程以防倒闭而便民生折》,提出整顿钱庄、当铺,加强金融管理的建议。

他主张对于当铺,首先要求从速恢复营业。要规定当期,无论何项货物,均以30个月为期满当。限制典当利率,不准任意增减。规定当本白银不及一两,取息3分;本银一两以上至十两者,取息25厘;本银十两以上至百两者,取息2分;本银百两以上者,取息15厘。当本制钱不及十吊者,取息3分;钱十吊以上至百吊者,取息25厘;钱百吊以上至千吊者,取息2分;千吊以上者,取息15厘。他认为小押局、暂押局至为民害,要严厉取缔,自出告示之日起“一律止当候赎”。当时当商欠户部借款百万,不敢续开,贫民苦之。陈璧建议当商欠款分年量缴,京城当铺“遂次复业”。对于钱庄,认为“应开通市面,打击私设钱市高利盘剥”。还建议设立钱商五户联保之法,钱铺如有倒闭,勒令该铺业主限时追赔,如三年还赔付不完,勒令与之联名互保的四家钱商代赔。新开钱铺,必须要有殷实铺户及钱商共三家担保,“出具切实保结”,再派人严密访查,查明保人确为殷实商户,才准开门营业。要求钱庄发行钱票必须要有充足的发行准备金,钱庄所出钱票不准超过发行准备金之数。并责成出具保结的铺户随时核查出票钱铺的账目,防止滥发钱票。倘若保户平时不核查,“致使钱铺亏空倒闭,即拿掌柜从严追款”,并“永不准再开钱铺”。他的建议被采纳后,京城的金融秩序得以恢复稳定。

三、实行币制改革规范钱币发行

光绪三十一年(1905年),陈璧被授度支部(户部)右侍郎。次年十一月,奉命以钦差考查铜币大臣身份巡察各省造币厂,发现各省造币厂贪污风行,厂务废弛,急需整顿。他毫不留情地揭发查处了福建闽海关铜币局马景融贪污集团。回京后陈璧向光绪皇帝奏报视察所见闻,他在《考查各省铜币事竣恭复恩命》折中如实指出了当时各省造币厂存在的问题,他说:“各省铜币铸多销滞,价值低落,官民交困。……推其原故,因中国旧时通用制钱,以制钱一文为货币之单位,各省年铸铜币当二、当五、当十、当二十,皆由制钱一文起算。此项铜币实质重量只能与制钱相等,而虚立法价,以与制钱相权。近年铸造日多,行销日滞,法价已不可保,若不加整顿,亟图补救,贻害将无底也。”针对时弊,他提出了切实可行的整顿方案,如裁并各省铜币铸造厂,将现有16处铜币铸造厂裁并为九处;加强经济核算,以节约铸币成本;限制各铸币厂铸币数额,以平衡供求关系;准许商人贩运铜元销售各地,以广流通;规范铜元模式,由中央政府规定统一的铜元模式以便全国通行等。

1907年五月,陈璧上《整顿币制以维圜法折》,提出了币制改革建议,主张仿效西方币制,确定本位币和辅币,以银元为主币、铜币为辅币。并针对各地滥发纸币、遗患无穷的问题,建议将纸币发行权集中于中央,由国家统一发行流通纸币。宣统二年(1910年)清政府采纳了陈璧的建议,颁布了《币制则例》,规定以银元为本位币。同年又颁布了兑换纸币则例十九条,规定纸币发行权收归中央,由大清银行统一办理纸币的发行兑换事务。

四、创办交通银行收回利权

光绪三十二年(1906年)清政府成立邮传部,次年4月陈璧被授为邮传部尚书。他发现各地铁路、轮船、邮政、电报的收入款项多存储于汇丰、道胜、汇理、华比等洋商银行,利权为其操纵。为此,当年十一月,陈璧上《拟设交通银行折》,建议创办交通银行,成为创办交通银行第一人。他在奏折中具体陈述了设立交通银行的三点理由:一是由交通银行办理铁路、轮船、邮政、电报四个事业部门的一切款项收付,包括存款、汇兑、借款等,可以集中资金,灵活调度,有利于改变过去款项分头存储,“各立界限,此盈彼绌,不能相互挹注”的弊病;二是可以利用交通银行来筹措资金,发行债券、股票,发展邮电轮路事业,避免因过分举借外债而受制于外国资本;三是当时京汉铁路赎路迫在眉睫,设立银行可以为之筹款,并办理存款、汇款及外汇业务,经理发行赎路股票、债券等事宜。陈璧认为,东西各国,无论官营商营之银行遍设于通商大邑,多至百数十处。银行越多,交通越发达,国事民事均受其益。而中国自办的银行仅有一家户部银行(中央银行)和一家中国通商银行(商业银行),金融阵地多由外商银行占领。兴办交通银行,“外足以收各国银行之利权,内足以厚中央银行之势力”,并且“是轮、路、邮、电实受交通利便之益,而交通便利固不仅轮、路、邮、电实受其益也”。为此他仿照西方各国普通商业银行章程,并参照国内已设立的中国通商银行、四川川浚源银行等银行经营规则,亲自草拟了交通银行章程三十八条,附于奏折之后上报。此奏旨很快即获清廷批准。19081月,交通银行在北京成立,资本额白银500万两,实收250万两,除经营铁路、轮船、邮政、电报四个事业部门一切款项收付外,还经营存放款、汇兑等业务,是中国早期四大银行之一,成为近代中国最重要的金融机构之一。

 

参考文献:

陈璧:《望岩堂奏稿》1932年铅印本,现存福建省图书馆。

 

(责任编辑:张忠松)

 


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